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Une image vaut milles mots. C’était en 1986.  Une idée a germé dans l’esprit de Daryl Erickson, un représentant des ventes couvrant l’Est de l’Ontario. Trente ans plus tard, Médecins en Ligne est maintenant un incontournable dans l’industrie pharmaceutique, et la ressource la plus réputée pour le marketing de marques au Canada.

Cette idée était basée sur une question simple mais toutefois novatrice: et si les médecins pouvaient commander leurs échantillons par téléphone? M. Erickson, faisant régulièrement des visites pour livrer des échantillons aux cabinets médicaux de la région, constatait clairement la perte significative générée par les livraisons automatiques, en plus de l’écart croissant entre les besoins des médecins et les échantillons s’accumulant dans leurs cabinets. Ce concept se devait d’être réinventé et renversé: les médecins devraient être en mesure d’indiquer clairement leur besoin, et l’industrie devrait desservir ses clients importants en conséquence. Ainsi, le programme Physicians Hotline était né.

À ses débuts, l’idée était si révolutionnaire qu’elle fut plutôt ridiculisée dans les salles de conférences. Elle était perçue avec réticence, et davantage comme une concurrence directe aux équipes sur le terrain, plutôt qu’un service complémentaire de marketing, permettant d’optimiser l’utilisation des échantillons, en desservant les médecins des régions éloignées, et en augmentant ainsi le retour sur investissement. Motivé pas une vision et un esprit entrepreneurial, M. Erickson poursuivit son concept en le présentant aux décideurs clés dans l’industrie pharmaceutique. Déployant des efforts considérables, il finit par recruter suffisamment de premiers clients visionnaires afin de lancer la première publication de 1986: un feuillet d’une page, sans image. Suite à cette démonstration de faisabilité, le programme pris son véritable envol vers la fin de 1986, proposant 12 items, principalement des contraceptifs oraux et produits de dermatologie. Les médecins ont rapidement compris le fonctionnement et ont adoré le processus. Ainsi, depuis 1990, Physicians Hotline fut offert à 12,000 médecins prescripteurs à travers le Canada.

Rapidement, dans leur premier bureau situé dans le vieux Montréal, l’équipe de l’entreprise familiale s’agrandit à 5 employés, pavant une nouvelle voie dans l’industrie. En 1998, les deux fils de M. Erickson, Jason et Joel, se joignent également au mouvement, au sein de l’équipe de direction. Devenant graduellement partie intégrante du lexique de l’industrie, le programme poursuivit son expansion, évoluant en tant que solution de choix en commercialisation stratégique de marques et de distribution d’échantillons en toute conformité. Tant auprès des gestionnaires de marques que des pionniers en marketing et décideurs clés, le programme s’est rapidement démarqué comme étant bien plus qu’un simple service d’échantillonnage. Il s’est fait reconnaitre comme partenaire inégalé, afin de tirer profit de stratégies de marques et de textes pour communiquer un message, bâtissant ainsi des relations actives avec les clients, par l’entremise de moyens de communications de confiance. Couvrant presque tous les domaines thérapeutiques, le programme a atteint sa maturité, progressant de 3 à 160 inscriptions et de 1 à 115 pages, incluant des produits d’ordonnance, produits de vente libre, dispositifs médicaux, cosmétiques, brochures et cartes d’assistance aux patients pour plus de 80 entreprises. En 2012, Physicians Hotline s’est modernisé pour devenir Médecins en Ligne, bien que plusieurs le connaissent encore sous son nom d’origine.

En 2017, l’ingéniosité et la vision demeurent d’importants moteurs soutenant la réputation, l’énergie et le succès du programme. S’ajustant à la réalité du marché, à l’avancement des technologies ainsi qu’au cadre règlementaire plus strict, Médecins en Ligne a depuis lancé sa version web (1998), une version mobile (2015) et le ciblage par spécialité. Il s’est également récemment associé aux meilleurs services de distribution de l’industrie, dans le but d’introduire des solutions d’expédition à température contrôlée, offrant ainsi un service unique en son genre. Demeurant un véritable chef de file dans l’industrie, plusieurs ont tenté de reproduire le concept. Cependant, la valeur ajoutée de sa base de données, jumelée à son expertise en ciblage, continuent d’être inégalées. Après tout, l’imitation est la forme la plus sincère de reconnaissance. À titre de partenaire de choix dans l’industrie pharmaceutique, l’équipe est fière de ses solutions efficaces en gestion d’échantillons et d’intelligence d’affaires, soutenant ainsi les clients dans leur prise de décisions stratégiques et dans l’atteinte de leurs objectifs.

Célébrant un parcours de 30 ans, celui-ci ayant évolué à partir d’une idée révolutionnaire pour devenir un pilier de l’industrie, Médecins en Ligne continue à desservir fièrement les marques et professionnels de la santé, demeurant l’outil de marketing stratégique numéro 1 au Canada.

 

Auteure: Jessica Gohier

 

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